Prés de 15.600 espèces animales et végétales menacées

Agriculture

Dakar, 17 nov (APS) - 15 589 espèces animales et végétales sont menacées d'extinction en 2004 contre 12 259 pour l'année 2003, révèle l'Union mondiale pour la nature (UICN) dans son site visité mercredi à l'APS. Selon la même source, il incombera au troisième congrès mondial de l'UICN qui s'ouvre mercredi à Bangkok, de chercher les moyens pour mettre un terme à cette crise grandissante de l'extinction. L'état de la diversité biologique mondiale s'avère en effet alarmant et les taux d'extinction actuels sont entre 100 et 1000 fois supérieurs aux taux pouvant être qualifiés de naturels. Un amphibien sur trois, près de la moitié des tortues terrestres et aquatiques, un oiseau sur huit et un mammifère sur quatre sont menacés de disparition. Directement ou indirectement, le déclin des espèces est essentiellement dû à l'homme, selon l'UICN mettant en cause la destruction et la dégradation des habitats, la surexploitation aux fins de production alimentaires, les animaux de compagnie, la pollution et les maladies. Le changement climatique est également de plus en plus incriminé dans cette situation où les espèces marines sont tout aussi vulnérables que les espèces terrestres. Ainsi, de nombreuses espèces des profondeurs océaniques sont proches de la disparition du fait d'une surexploitation. Par ailleurs, il est prouvé que les espèces menacées sont notamment concentrées dans une grande partie de l'Asie et dans certaines zones d'Afrique. L'un des principaux défis de la conservation consistera donc à concilier la pression exercée sur l'environnement par de grandes populations humaines et la protection de la diversité biologique dont tant de gens dépendent, a préconisé l'UICN. GS/CTN