L'Afrique du Sud domine les 8-èmes championnats d'Afrique

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Dakar, 17 sept (APS) - L'Afrique du Sud a confirmé dimanche sa suprématie lors des 8-èmes championnats d'Afrique de natation (11-17 septembre) par sa victoire à la dernière épreuve des compétitions, la traversée Dakar-Gorée. La nageuse sud africaine Louise Smith qui a décroché l'or en se classant première de la traversée qui est longue de 5 km, a porté le nombre de médailles à 40. L'équipe sud-africaine qui a pourtant débarqué à Dakar sans ses cadors qui étudient dans les universités américaines, selon un membre de leur délégation Sam Ramsamy, a plané sur ses adversaires lors de cette compétition. Pour mieux marquer cette suprématie, les Sud-africains ont pris la première place sur les 21 épreuves des 40 organisées lors de ces championnats. Les responsables sud-africains ont confié à l'APS que ces jeunes nageurs sont venus prouver leur niveau afin de gagner leur place en sélection nationale et prendre part aux Jeux africains (Alger 2007) et aux Jeux olympiques (Pékin 2008). Les nageurs sud-africains seront également très attendus lors des prochains championnats du monde prévus en mars prochain à Melbourne (Australie). A côté des médailles d'or, les Sud-africains ont remporté 10 médailles en argent et 8 en bronze. Amenée par le vice champion du monde de 200m papillon, Salim Iles, l'Algérie a confirmé elle aussi qu'elle reste une place forte de la natation continentale. Les Algériens ont décroché huit médailles d'or, 10 en argent et sept en bronze. La Tunisie a terminé troisième avec cinq médailles en or, 11 en argent et 5 en bronze) et sans son meilleur nageur, Oussama Mellouli qui n'a pas fait le déplacement de Dakar. L'équipe sénégalaise qui nageait à domicile a fait moins bien que lors de la précédente édition qui s'était déroulée en 2004 au Maroc où elle était rentrée avec neuf médailles (deux médailles en or, 3 argents et quatre en bronze). Pour ces championnats, Khadija Ciss et Malick Fall n'ont gagné que trois médailles dont une en argent. Classement général : 1 - Afrique du Sud (21 médailles en or, 11 en argent, huit en bronze), 2e - Algérie (huit médailles en or, 10 en argent, sept en bronze), 3e - Tunisie (5 médailles en or, 10 en argent, quatre en bronze), 4e Kenya (4 médailles en or, quatre en argent et une en bronze ), 5e -Egypte (trois médaille en or, trois en argent, 10 en bronze ), 6e - Seychelles (une médaille en or et une argent, 2 en bronze ), 7e - Maroc (deux médaille en argent, 2 en bronze), 8e - Sénégal (une médaille en argent, 2 en bronze), 9e - Zimbabwe (2 médailles en bronze) BHC/SD/SAB