Kigali accueille deux evenements phares pour conforter son image de hub sportif

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Dakar, 14 mai (APS) - La capitale du Rwanda, Kigali, va abriter a partir de ce samedi le Comite executif de la Confederation africaine de football et la premiere edition de la BAL (Basket-ball Africa League). La tenue de ces evenements sportifs majeurs conforte ainsi l'ambition de Kigali de faire du sport un moteur de son developpement economique. La BAL est la premiere competition de basket masculin ne du partenariat entre la FIBA (Federation internationale de basket) et la NBA (la Ligue majeure de basket nord-americaine) sur le continent africain.   Ce samedi, le Sud-africain, Patrice Motsepe, elu en mars dernier, president de la Confederation africaine de football (CAF) va tenir a Kigali la deuxieme reunion de son Comite executif (gouvernement) apres la premiere organisee tout juste apres son election au Maroc.   Parmi les points majeurs inscrits a l'ordre du jour, selon le communique publie par la CAF, figurent le tournoi interscolaire panafricain, la premiere grande initiative qu'il a lancee depuis sa prise de fonctions.   Et pour la reussite de ce projet, la Fondation Patrice Motsepe n'a pas hesite a mettre sur la table 10 millions de dollars (environ 5,5 milliards de francs) devant permettre aux scolaires (filles et garcons) de pratiquer le football sans delaisser les etudes.   L'autre grand sujet a l'ordre du jour porte sur le projet FIFA-CAF d'un milliard de dollars visant a aider a eriger des stades aux normes sur le continent.   La question des infrastructures se pose avec autant d'acuite que la CAF a exclu plusieurs pays dont le Senegal parmi ceux pouvant abriter des matchs de niveau international si les rencontres devaient etre organisees en juin.   Pour cette raison et pour les incidents nes des tests Covid-19, la FIFA et la CAF ont decide de reporter de juin a septembre les deux premieres journees des eliminatoires de la Coupe du monde 2022.   Cette question des tests Covid-19 et le calendrier des competitions 2022-2024 seront aussi au menu des debats et le president Motsepe a prevu de rencontrer avant la tenue du Comite executif les six presidents de zone de developpement.   Il s'agit des presidents de la COSAFA (Afrique australe), CECAFA (Afrique orientale), UNIFFAC (Afrique centrale), UNAF (Afrique du nord), zone ouest A et zone ouest B.   Apres la reunion du gouvernement de la CAF, place aux premiers matchs de la BAL, dimanche, au Kigali Arena, evenement pour lequel le pays de Paul Kagame a mis les petits plats dans les grands pour confirmer son ambition de faire de son pays un hub sportif.   D'ailleurs en septembre dernier, la Kigali Arena avait abrite l'une des premieres fenetres eliminatoires de l'Afrobasket masculin.  Deux grandes institutions du pays, Visit Rwanda et la compagnie nationale RwandAir ont ete designes partenaires officiels de cette competition de cette BAL,   Comme sur les maillots du Paris-Saint-Germain (France) et d'Arsenal (Angleterre), ceux des 12 equipes presentes vanteront la destination rwandaise avec Visit Rwanda, presente comme la branche touristique du Rwanda Development Board, organisme public charge d'accelerer le developpement economique du Rwanda par la croissance du secteur prive.   Visit Rwanda travaille avec des partenaires locaux de conservation, de tourisme et de developpement afin de proposer une offre touristique qui profite non seulement aux touristes, mais aussi a la population locale ainsi qu'a la faune et la flore locales, ajoute une note de presentation de l'institution.   La BAL est une ligue dirigee par le Senegalais Amadou Gallo Fall. La competition aura lieu du 16 au 30 mai avec des clubs presentes comme les meilleurs sur le continent. Bien avant ces deux grands evenements, le Rwanda est connu pour son Tour cycliste connu pour etre une course phare du cyclisme mondial. Lancee en 1988, cette course par etapes est integre a l'UCI Africa Tour depuis 2009 et en plus des coureurs africains, elle regroupe de grands noms de la petite reine a travers le monde.   SD/OID