Pape Bouba Diop, "un monument sportif et humain", repete Gervais Martel

Football

Dakar, 4 dec (APS) - L'ancien president du RC Lens, Gervais Martel, a de nouveau rendu hommage vendredi au defunt milieu international senegalais Papa Bouba Diop, "un monument sportif et humain dont il a salue la memoire. "Bouba Diop etait un monument sportif et humain", a-t-il dit de l'ancien international senegalais, decede dimanche dernier en France a l'age de 42 ans, des suites d'une longue maladie.   Pape Bouba Diop etait "un 'joueur impressionnant et un personnage formidable", a declare Gervais Martel, en marge de la signature d'un accord de sponsoring liant Avenir Foot Club de Dakar et Decathlon, une societe francaise de grande distribution de sport et de loisirs.   "Je n'ai pas de connaissances qui ont frequente Bouba Diop, qui vont te dire du mal de lui", a fait observer M. Martel, membre du conseil d'administration de la Ligue de football professionnel (LFP) en France.   Si l'on en croit  Gervais Martel, tout president de club aimerait avoir dans son effectif Bouba Diop, une personne gentille et disponible, selon lui.   Il est revenu sur les peripeties du recrutement de l'ancien milieu de terrain des Lions a Lens, dans les annees 2000.    "On m'avait signale qu'il y avait un bon joueur en Suisse. J'avais beaucoup d'arguments pour le faire signer", a avance Gervais Martel, president du RC Lens de 1988 a 2018.   Gervais Martel a fait venir dans le club du nord de la France plusieurs footballeurs senegalais, dont El Hadj Diouf, Pape Bouba Diop, Ferdinand Coly, Jules Francois Bocande, entre autres.   Il a presente, au cours de la signature de cet accord de sponsoring, un maillot du RC Lens floque du numero 19, celui de Pape Bouba Diop a l'epoque, tunique qu'il compte "remettre gracieusement" au president de la Republique, Macky Sall. La depouille de Pape Diop est attendue vendredi en debut d'apres-midi a Dakar. Il sera inhume samedi au cimetiere de Dangou a Rufisque, sa ville nationale, a la sortie de Dakar.