Diego Maradona, l'impact d'un ange demon sur le continent africain

Football

Dakar, 1-er dec (APS) - La legende argentine Diego Maradona, dont le genie footballistique peu egale a impacte le football mondial, a influe sur l'Afrique a la mesure de l'ambiguite de son personnage, par ses hauts faits d'armes mais aussi ses declarations, certains de ses comportements pouvant apparaitre clivants, des choses et d'autres qui ont contribue a faire bouger les lignes du ballon rond sur le continent. La Coupe du monde 1986 par exemple, celle qui va consacrer la legende de Maradona, est une date interessante pour l'Afrique en ce que le Mondial de cette annee-la a fait se rencontrer le genie malefique de la star argentine et l'arbitre tunisien Ali Bennaceur, prepose au sifflet lors du quart de finale ayant oppose l'Albiceleste a l'Angleterre (2-1). Le but de l'ouverture du score, marque par Maradona de "la main de Dieu", a valu a l'arbitre tunisien quolibets et commentaires desobligeants de certains medias, dont certains etaient alles tres loin jusqu'a s'interroger sur le bienfonde de la decision de la FIFA de designer "un Africain pour un si important match". L'ancien commentateur de la chaine privee francaise TF1, Thierry Roland, en particulier, n'etait pas alle avec le dos de la cuillere, quand il a ose dire : "Vous ne croyez pas honnetement, que dans un monde grand comme il est, il n'y a pas autre chose qu'un arbitre tunisien pour diriger un quart de finale de la Coupe du monde ?". Des jugements que M. Bennaceur a d'ailleurs deplore : "On n'a pas critique ma prestation, on a critique mon pays, en disant que la Tunisie c'est du sable, c'est du desert". "Pour les connaisseurs, qui savent les instructions de la FIFA, ils savent que j'ai rempli ma mission et je suis fier, fier de faire un match pareil avec ce niveau-la. J'ai fait ce que je devais faire, mais il y a eu confusion. Dotchev (son arbitre assistant) a indique plus tard qu'il avait vu deux bras, et il ne savait pas si c'etait celui de (Peter) Shilton (le gardien anglais de l'epoque) ou de Maradona", a rappele le sifflet tunisien dans des propos rapportes par le site du quotidien sportif francais L'Equipe. Il reste que ce but a change le cours de ce quart de finale de la Coupe du monde 1986 et fait couler beaucoup d'encre, faisant pleuvoir des critiques sur l'arbitrage africain et les arbitres du continent presumes de mauvaise qualite dans certains cercles du football mondial. La FIFA, certainement pour battre en breche de telles idees, n'en a pas demordu et a designe en 1998, lors de la finale France-Bresil (3-0), l'arbitre marocain Said Belqola. Ces dernieres annees, d'autres officiels africains ont ete pousses vers le Graal a l'image du Senegalais Malang Diedhiou, designe arbitre remplacant lors de la petite finale, le match de classement du Mondial 2018 ayant oppose la Belgique a l'Angleterre. Si cette main de Maradona a place l'Afrique sous le feu des projecteurs meme de maniere indirecte et ambigue, mais c'est veritablement la victoire (1-0) des Lions Indomptables du Cameroun contre l'Argentine, champion du monde en titre a l'ouverture du Mondial 1990 en Italie, qui a confirme les progres du football africain. Une tendance confortee par l'equipe camerounaise quart de finaliste de cette competition. Une premiere dans l'histoire du football africain, bien des annees avant l'epopee senegalaise au Mondial 2002 dont les Lions ont egalement atteint les quarts de finale, le Ghana reussissant le meme parcours 8 ans apres, en 2010. La rencontre Argentine-Nigeria de la Coupe du monde 1994 est venue attester definitivement l'idee que le football africain est desormais arme pour boxer avec les meilleurs du monde. Si les Super Eagles ont baisse pavillon (1-2) contre l'Albiceleste grace a deux buts de Claudio Caniggia (26 et 29-eme), ils ont quand meme reussi a toucher du doigt le haut niveau mondial et ses exigences. Apres avoir ouvert le score grace a Samson Siasia, le Nigeria s'est fait rejoindre et depasser, mais il a donne l'impression de pouvoir tutoyer la selection argentine. Les lecons de cette rencontre ont permis au Nigeria de remporter la medaille d'or du tournoi de football masculin des Jeux olympiques de 1996 a Atlanta (USA), deux ans plus tard avec quasiment le meme groupe de joueurs. Concernant la star argentine, le Mondial 1994 va rester comme celle ayant consacre la sortie de route de Maradona du paysage du football, quand il a ete controle positif a un produit prohibe lors de la competition. Des annees plus tard, en 2018, lors du Mondial tenu en Russie, le cote sombre de Diego Maradona sera davantage mis en exergue lors d'un match contre le Nigeria. En tribune officielle, Maradona avait essaye de porter a sa maniere l'Argentine au cours d'un match decisif contre le Nigeria (2-1), "alternant danse avec une supportrice nigeriane, celebration euphorique, sieste alanguie et doigts d'honneur brandis a la camera pour celebrer le but victorieux" argentin. L'Afrique se souvient par ailleurs de son experience sur le banc de la selection entre 2008-2010, qui comptait dans ses rangs Lionel Messi et d'autres grands footballeurs argentins, sans plus de garantie pour l'Albiceleste, completement passee a cote de son sujet. Lors de cette coupe du monde la premiere et encore unique jouee sur le continent,  en Afrique du Sud plus precisement,l'Argentine n'avait non seulement pas fait le poids contre l'Angleterre en quart de finale (0-4), mais surtout Diego Maradona a montre tout son cote sombre en se braquant et en insultant des medias remettant en cause sa science du coaching. Du positif, il y en a pourtant dans les rapports de Maradona avec le continent africain, celui que l'Argentine a porte en terre jeudi dernier. Par exemple, il a eu une attitude de grande classe a travers les propos qu'il a tenus a l'endroit du Senegalais Kalidou Koulibaly (Naples), objet d'insultes racistes en Italie. Alors que plusieurs voix du football mondial ont prefere regarder ailleurs, El Pibe Del Oro, a apporte son soutien a Koulibaly et critique face aux medias le football italien qui ne fait rien pour en finir avec le mal du racisme. Le defenseur capitaine des Lions n'a pas oublie cet episode en twittant merci a l'annonce de la disparition de la legende, idole de Naples, son club actuel. Kalidou a fait mieux en termes de symbole, avec ses coequipiers, le jour de l'enterrement de Diego Maradona, en arborant des maillots floques du nom de la legende argentine, au moment d'entrer sur la pelouse pour un match de Ligue Europa. Maradona a remporte deux titres de champion d'Italie avec Naples en 1987 et en 1990 et une Coupe de l'UEFA en 1989. Cette derniere competition n'existe plus et a ete remplacee par la Ligue Europa. Plus generalement, Diego Maradona s'est souvent battu aux cote des gens les plus demunis. Il y a surtout, en termes de symbole, la visite qu'il a rendue a Ali Bennaceur lors d'une operation promotionnelle en Tunisie. D'aucuns y verraient une maniere d'expier sa faute de 1986. A cette occasion, Maradona a dedicace un maillot pour Bennaceur, avec les mots suivants : "To my eternal friend Ali" (A Ali, mon ami pour l'eternite). Il a meme passe l'apres-midi avec son epouse au domicile de l'arbitre a Tunis. "On a passe un moment agreable, je lui ai dit que ce jour-la, ce n'etait pas l'Argentine qui avait gagne, mais lui, Maradona. C'etait un genie, une legende du football", a dit l'ancien arbitre tunisien cite par le site du quotidien sportif francais, L'Equipe.